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磷酸铁锂专利战升级 谨防中国电动车受制于人

发布时间:2010-1-29 13:06:36 来源:中国汽车报 阅读:104【打印】 【关闭】

编者按:“得新能源技术者,得汽车业的未来。”这已是全球汽车业的共识。各大汽车企业为攻克新能源技术展开了一场激烈竞赛。在这场角逐中,目前对于磷酸铁锂电池的专利争夺到了白热化阶段,这也给中国电动车的发展带来了诸多不确定性。为此,本报推出“国产电动车会否套上专利枷锁”系列报道。

一场持续了两年多的跨国磷酸铁锂电池专利纠纷,最近有愈演愈烈的趋势。

2008年12月9日,欧洲专利局裁决撤销授予美国德州大学对磷酸铁锂电池的欧洲专利拥有权,也裁决德州大学约翰-古迪纳夫教授等人在欧洲不拥有该项专利的发明权。这一裁决引起古迪纳夫等人的不满,他们宣布将于近日提起上诉。

与此同时,德州大学和其商业授权的加拿大魁北克水力公司、Phostech公司指控美国电池制造商高博能源公司、威能科技公司侵权的诉讼案,目前已经陷入僵持。双方互不让步,谁胜谁负还难以预料。

■ 一款畅销电动工具引发专利大战

要想彻底弄清楚这场专利诉讼大战,需回溯到20世纪90年代。

美国德州大学教授约翰?古迪纳夫是国际上最早研究磷酸铁锂材料的学者。他于1997年申请了相关发明专利,也因此被学术界称为“磷酸铁锂之父”。

2006年,美国百得集团推出了一款新型电动工具,该工具采用了1小时快速充电、具有强大功率、高安全性与2000次以上循环充电寿命的磷酸铁锂电池。这款工具一上市就成为畅销商品,也成为专利大战的导火索。

2006年9月,磷酸铁锂电池的专利拥有者美国德州大学对百得集团和此款产品的电池供应商高博公司提出专利诉讼,控告其在未获得电池技术授权情况下制造与销售侵权商品。随后,德州大学又对美国威能等公司提起专利诉讼,索要损害赔偿费高达3.5亿~5亿美元。

最初,这仅是一场美国大学与企业之间的专利纠纷。由于德州大学拥有的专利授权给了加拿大魁北克水力公司和Phostech公司,而Phostech公司背后还有一个大股东是德国化工巨头南方化学公司。整个官司越来越复杂,美国磷酸铁锂电池专利诉讼逐渐发展成错综复杂的跨国专利大战。

提起诉讼两年多来,美国德州法院至今没有迹象表明哪一方会获胜。虽然德州大学联合加拿大企业控告高博、威能等公司,但至今没有拿出高额保证金向法院申请高博必须停止销售磷酸铁锂电池及相关产品的禁令。

■ 专利归属决定话语权

“从目前的情形看,这一跨国专利诉讼案短期内不会有结果。无论法庭如何判决,败诉方仍会继续上诉。”美国托雷多大学终身教授张洪延说。这一专利诉讼之所以陷入僵持局面,张洪延分析,一方面因为德州大学拥有的磷酸铁锂电池专利存在技术缺陷,高博等公司在其技术基础上进行了改进,因而难以判断是否侵权。另一方面,这场专利纠纷迅速扩大,超出了企业、大学范围,演变为一场国与国之间的专利大战,牵扯到美国、加拿大、德国甚至日本。目前,加拿大、德国政府已经插手此事,站在高博公司背后的除了红杉创投、奇异、摩托罗拉和通用汽车等跨国巨头(均为高博的股东)外,甚至还有美国能源部。高博公司的磷酸铁锂电池开发项目获得了美国能源部1500万美元的资金支持。

美、加、德等国政府为何会参与这样一个小小的专利纠纷中来?这背后牵涉巨大的商业利益,甚至关系到各国相关产业,尤其是电动汽车的未来。

磷酸铁锂是一种新型锂离子电池电极材料,具有无毒、无污染、安全性能好、原材料来源广、价格便宜、放电容量大、寿命长等优点。磷酸铁锂电池目前被认为是最理想的动力电池,世界各国正竞相实现产业化生产,并开始应用于电动汽车。“随着技术难题的相继攻克,专利归属成为各国最为关注的问题。谁掌握了磷酸铁锂电池专利,谁就在这一领域拥有最大的话语权,甚至引领未来电动汽车的发展。”江苏常熟合众环保能源技术研究所所长沙永康说。

美国通用汽车将于2010年推向市场的纯电动轿车Volt,采用的就是高博公司开发的磷酸铁锂电池。如果高博败诉,通用Volt也将陷入侵权纠纷。这显然是美国政府不愿意看到的。

欧洲专利局撤销了授予德州大学对磷酸铁锂电池的欧洲专利拥有权,其用意更为明显。沙永康分析,虽然这一判决间接损害了德国化工巨头南方化学公司的利益,但从更为广泛的层面保护了更多欧洲企业的利益。如果判决不改变,欧洲企业将可自由开发和使用磷酸铁锂电池技术。

■ 中国企业不可掉以轻心

发生在万里之外的这场专利纠纷的熊熊大火越烧越旺,中国企业会不会被殃及呢?

北大先行电源有限公司总经理隋终海告诉记者:“德州大学目前只申请了美、日、德、意、英、法、加七国的专利保护,中国企业在本国范围内研发、生产和销售磷酸铁锂电池都是合法的,中国市场短期内不会受到影响。由于德州大学在欧洲的专利拥有权被推翻,目前中国相关产品出口欧洲也是安全的,但出口美国存在风险。 ”

天津清源电动车公司总经理吴志新说:“现在发达国家为磷酸铁锂电池专利纠纷打得焦头烂额,短期内无暇顾及其他国家。专利诉讼花费巨大,而且专利保护有一定期限。美、加等国专利纠纷短时间内不会解决,其他地区是受益的。”

话虽如此,但有关人士提醒,中国企业千万不可掉以轻心。一旦专利诉讼有了结果,中国企业就要头疼了。据了解,目前我国只有清华大学核能与新能源技术研究所等少数科研机构拥有数项磷酸铁锂技术专利。我国有不少电池生产商和材料供应商掌握磷酸铁锂技术和加工工艺,但没有国际专利。沙永康指出,如果德州大学在专利诉讼中获胜,那么将联合授权公司在全球范围内继续进行专利诉讼,迟早会来到中国。如果高博等公司获胜,他们也有可能联合起来,形成“专利池”(一种由专利权人组成的专利许可交易平台,许可费由专利权人决定),迫使其他没有获得专利授权的企业缴纳高额专利许可费。如不积极行动采取有效措施保护自己,中国的磷酸铁锂电池乃至电动汽车产业很可能将受制于人。

 

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